¿Están justificados los controles actuales en la venta del metilfenidato a nivel mundial?

¿Están justificados los controles actuales en la venta del metilfenidato a nivel mundial?

Dr. Armando Filomeno

¿QUÉ PRUEBAS EXISTEN DE QUE EL METILFENIDATO SEA UNA DROGA QUE PUEDA LLEVAR A LA ADICCIÓN O DE QUE TENGA ALTO POTENCIAL DE ABUSO, Y QUE JUSTIFIQUEN LOS CONTROLES QUE EXISTEN ACTUALMENTE EN SU VENTA?

Ninguna; numerosos artículos médicos respaldan esta aseveración. El punto de vista actual, aceptado ampliamente por los médicos que tienen conocimientos y experiencia en el tema, es que lejos de producir o favorecer la adicción, el metilfenidato más bien protege de ella a los pacientes con Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH) que lo reciben. Hay que hacer notar que los estudios se refieren en general a los medicamentos estimulantes; como el metilfenidato es el más usado, por amplio margen, en los últimos 30 años, dichos resultados corresponden fundamentalmente a este medicamento.

En la literatura médica académica existen por lo menos doce estudios que respaldan esto, contra uno solo —que ha sido muchas veces criticado por su metodología defectuosa—, que afirma lo contrario. Esto está reseñado y discutido ampliamente en el artículo del Dr. Russell Barkley —un psicólogo que es una autoridad en el campo  del TDAH—  aparecido en enero del 2003 en la revista Pediatrics.

Russell A. Barkley, Mariellen Fischer, Lori Smallish and Kenneth Fletcher. Does the Treatment of Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder with Stimulants Contribute to Drug Use/Abuse? A 13-year Prospective Study. Pediatrics, Vol. 111 n.º 1. January 2003 (ver especialmente las páginas 98 y 99).
Enlace al artículo completo:
http://pediatrics.aappublications.org/cgi/content/full/111/1/97

Enlace al resumen del artículo:
http://pediatrics.aappublications.org/cgi/content/abstract/111/1/97

El Dr. Joseph Biederman, de la Universidad de Harvard —una autoridad médica reconocida en el campo del TDAH— en dos excelentes artículos, de 1999 y 2003, demuestra que los medicamentos estimulantes protegen de la adicción a los pacientes con TDAH.

Joseph Biederman, Timothy Wilens, Eric Mick, Thomas Spencer and Stephen V. Faraone. Phamacotherapy of Attention-deficit/Hyperactivity Disorder Reduces Risk for Substance Use Disorder. Pediatrics, Vol. 104, n.º 2, August 1999.
Enlace al artículo completo:
http://pediatrics.aappublications.org/cgi/content/full/104/2/e20
Enlace al resumen del artículo:
http://pediatrics.aappublications.org/cgi/content/abstract/104/2/e20
Joseph Biederman. Pharmacotherapy for Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder (ADHD) Decreases the Risk for Substance Abuse: Findings from a Longitudinal Follow-Up of Youths With and Without ADHD. Journal of Clinical Psychiatry. 2003. Vol. 64 (suppl 11).
Enlace al artículo completo:
http://www.psychiatrist.com/supplenet/v64s11/v64s1101.pdf
Enlace a un resumen del artículo:
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi?db=pubmed&cmd=Retrieve&dopt=AbstractPlus&list_uids=14529323&query_hl=10&itool=pubmed_docsum

La Dra. Nora Volkow, Directora del National Institute on Drug Abuse, del  NIH (National Institutes of Health) de los EEUU, y el importante neurocientífico Dr. James Swanson, han demostrado que la lenta entrada al cerebro del metilfenidato cuando se administra por vía oral —su ruta normal— y su aun más lenta salida, lo diferencian de las drogas que producen adicción.

Volkow, N.D. and James M. Swanson. Variables That Affect the Clinical Use and Abuse of Methylphenidate in the Treatment of ADHD. American J. Psychiatry. 160:1909-1918. 2003.
Enlace al artículo completo:
http://ajp.psychiatryonline.org/cgi/content/full/160/11/1909
Enlace a un resumen del artículo:
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi?cmd=Retrieve&db=pubmed&dopt=Abstract&list_uids=14594733

Existe evidencia de que el potencial de abuso del metilfenidato, que ya de por sí es bajo,  es aun menor en las personas que tienen TDAH, probablemente por el mayor número de los transportadores de dopamina que tienen en el cerebro.

Kollins, Scott H. Comparing the Abuse Potential of Methylphenidate Versus Other Stimulants: A Review of Available Evidence and Relevance to the ADHD Patient. J Clin Psychiatry. 2003;64(suppl 11):14-18.
Enlace a artículo completo (ver página 17):
http://www.psychiatrist.com/supplenet/v64s11/v64s1103.pdf

Enlace a un resumen del artículo:
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi?db=pubmed&cmd=Retrieve&dopt=AbstractPlus&list_uids=14529325&query_hl=12&itool=pubmed_docsum

El potencial de abuso del metilfenidato se limitaría —en el peor de los casos— a la inyección intravenosa de tabletas de Ritalin diluidas en agua, acto autodestructivo que implica inyectarse, además del metilfenidato, otras sustancias presentes en las tabletas, como  talco y almidón. Hay que considerar, además, que es un hecho conocido que la vía endovenosa es infrecuente entre los drogadictos de nuestro medio.

James M. Swanson and Nora D. Volkow. Serum and brain concentrations of  methylphenidate: implications for use and abuse. Neurosci Biobehav Rev. 2003 Nov,27(7):615-21.
Enlace a un resumen de un artículo:
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi?cmd=Retrieve&db=pubmed&dopt=Abstract&list_uids=14624806

También hay que señalar que jamás se ha demostrado en humanos el fenómeno conocido como sensibilización que ocurre en animales de laboratorio. No existe evidencia alguna de que los niños expuestos al metilfenidato estén en mayor riesgo de volverse adictos a drogas en la edad adulta. Investigadores del Child Study Center de la New York University han estudiado este punto ampliamente.

Klein R. and Mannuzza S. Is there stimulant sensitivity in children? J Atten Disord. 2002;6 Suppl 1:S61-3
Enlace a un resumen del artículo:
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi?cmd=Retrieve&db=pubmed&dopt=Abstract&list_uids=12685520

Klein R. and Mannuzza S. Does stimulant treatment place children at risk for adult substance abuse? A controlled, prospective follow-up study. J Child Adolesc Psychopharmacol 2003 Fall; 13(3):273-82.
Enlace a un resumen del artículo:
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi?cmd=Retrieve&db=pubmed&dopt=Abstract&list_uids=14642015

Finalmente, por encima de todas las evidencias presentadas, es razonable pensar que si el metilfenidato ayuda a normalizar la vida de quien padece TDAH —hecho indiscutible—, el riesgo de caer en drogas por frustraciones repetidas y limitación de las posibilidades de éxito, tiene necesariamente que disminuir.

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Este texto ha sido extraído de “Reunión con la Ministra de Salud sobre la venta del Ritalin”, publicado en el boletín electrónico n.º 5 del APDA eñ 19 de septiembre del 2004, que puede leerse en el siguiente enlace.
Modificado en septiembre del 2006.
El correo electrónico del Dr. Filomeno es: armandofilomeno@yahoo.com

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